Arkiv: oktober 2008

« september 2008 | Forside | november 2008 »

19.10.2008

De rigtige farver

Rigtige farver.jpg

Dette postkort fandt jeg hængende på en opslagstavle på lønkontoret på Malmö Kunstakademi da jeg for nogle måneder siden var derovre for at holde et foredrag. Der stod vist ikke hvem der har lavet det, men jeg fandt det så morsomt i al sin absurditet at jeg knipsede det med min mobil. Af samme grund er billedet rimeligt uskarpt.

Det forestiller en børneagtig tegning af en bamse på en svamp. De forskellige monokrome felter har fået tildelt et bogstav, der kunne ligne en farvekode, men hvert felt har et nyt bogstav, selv om det deler farve med et andet. Teksten forklarer det hele: "Farverne er ikke helt rigtige. E, K og P er dem, der er mest som de er".

Ud over at være absurd morsomt, så handler det naturligvis om noget så langhåret som repræsentationsproblematik. Jeg vil spare læserne for en analyse/refleksion, for egentlig taler den for sig selv.

Til gengæld vil jeg gerne spørge om nogen ved hvem der har lavet den? Der må være andre der har dette postkort end økonomisekretæren på Malmö Konstakademi.

12.10.2008

iTunes Genius er dum som et bræt

Der er kommet en ny funktion i iTunes. Som der står: ”Vælg en sang i dit bibliotek. Klik på Genius-knappen. Voila! Genius skaber en spilleliste af sange der passer godt sammen”.

Not!

Genius er dum som et bræt og fuldstændig værdiløs. Man hører et nummer, klikker på Genius, og frem kommer enten en besked om at Genius ikke ”findes” til denne sang eller også kommer en blandet landhandel af numre som hører til samme brede genre i den almindelige tåbelige genrekategorisering. Det er på ingen måde gennemskueligt hvorfor det lige netop er de numre frem for utallige andre, for de minder ikke engang om det oprindelige nummer. Måske er det simpelthen de mest populære numre med såkaldt beslægtede kunstnere, dvs. numre som mange der har det oprindelige nummer også har i deres bibliotek. Altså en simpel og dum algoritme, der intet har med musikken at gøre.

Listerne skal vel at mærke skal ses i lyset af at jeg har rigtig meget musik liggende (ca. 1000 albums), så det er ikke fordi der mangler muligheder. Jeg kunne give mange eksempler på de tåbelige lister, men lad os tage et enkelt eksempel som alle burde kunne forstå. Jeg hører et af Jimi Hendrix’ bedste numre og trykker på Genius-knappen. Begyndelsen af den ”geniale” spilleliste med musik der ”passer godt” sammen med dette nummer ser sådan ud:

Genius Hendrix.jpg

Hvorfor hele to Arcade Fire-numre, og hvorfor netop disse? Hvorfor Depeche Mode og hvorfor Bob Dylan? Og mærkeligst af alt: Hvorfor i alverden Visage? Og så videre. Det giver absolut ingen mening, og jeg vil hellere trykke på random-knappen "Bland sange" hvis jeg vil høre tilfældig musik. Det eneste der binder disse numre sammen er at de befinder sig inden for det brede felt som på i mange år på bibliotekerne hed "Beat/Folk". Der er altså ingen klassisk musik, ingen jazz, ingen avantgarde og ingen electronia.

I en tid hvor der faktisk er ved at udvikles værktøjer til at identificere og sammenligne musik er det hybris ud over alle grænser at kalde noget så tåbeligt for ”Genius”.

05.10.2008

Ig Nobel-Priser 2008

At lopper som lever på hunde hopper højere end end dem som lever på katte, og at strippere får flest drikkepenge når de har ægløsning, er blandt de forskningsresultater som har udløst årets Ig Nobel-priser. Som bekendt gives prisen hvert år til forskning som har et lidt skævt eller underfundigt indhold og som får os til at trække på smilebåndet. Lad os kigge på årets priser:

To af resultaterne peger lidt i samme retning, idet de siger noget om hvor lette vi mennesker er at narre. Den ene undersøgelse påpeger at placebo-effekten på medicin er højere hvis medicinen er dyr end hvis den er billig. Det er nok derfor homøopatisk medicin (=vand) er så dyrt, kunne man tilføje.

Den anden interesserer mig som lydforsker, og kommer ingenlunde bag på mig: Chips smager bedre hvis man tilsætter dem en kunstig lyd af sprødhed. Altså vores information om chipsens sprødhed kommer i høj grad gennem øret. Endnu et eksempel på hvor vigtigt lyd og lyddesign er. (Se også miit lille essay Pif Paf Puf).

Den med lopperne er umiddelbart meget sjov, men man kan spørge sig hvor den videnskabelige interesse består i at måle forskellen i højdespringsevner. Hundelopperne sprang op til 48 cm, mens kattelopperne sprang op til 30 cm. Måske er det simpelthen en fordel for en loppe at hoppe højere når den lever på et stort dyr end på et lille?

At vi påvirker hinanden hormonelt, bl.a. gennem duftstoffer, er ikke noget nyt. Men at det er så markant at man klart kan måle det i stripperes drikkepenge omkring ægløsningen, det er alligevel tankevækkende, og et glimrende eksempel på hvordan biologien spiller ind i kulturen (og økonomien). I øvrigt viser undersøgelsen (logisk nok) at strippere på P-piller ikke havde nogen udsving i drikkepenge i løbet af måneden. Kun ægløsning gælder.

Arkæologer har målt på hvor meget bæltedyr roder rundt i de arkæologiske genstande i en udgravning til forvirring for den arkæologiske forskning. En litterat har undersøgt de narrative strukturer i indignation på arbejdspladser. Og det etiske råd i Schweiz har udstrakt etisk værdighed og deraf følgende etiske hensyn til at gælde planter. Det er hårde nyheder for de schweiziske landmænd...

To af forskningsresultaterne ophæver hinanden: Den ene undersøgelse påviser at cola hæmmer sædcellernes bevægeevner og dermed kan bruges som prævention. Den anden påviser at der ikke er nogen sammenhæng mellem de to ting, og kritiserer derfor den første. Summa summarum: hæld ikke cola i de ædlere dele lige efter et samleje - det er faktisk usundt og kan give underlivsbetændelse. Det var vist godt vi fik det på plads inden vi erstattede kondomerne med Coke Zero.

Amøber er i stand til at løse intelligente opgaver på et vist niveau, viser en undersøgelse. Der er nærmere bestemt tale om at den er i stand til at finde den korteste vej mellem to punkter i en labyrint, men det er da også noget for en amøbe, som egentlig selv burde få prisen for sin præstation.

Den sidste jeg vil nævne er nok min yndlingsundersøgelse blandt årets priser. Det skyldes ikke mindst at jeg længe har haft emnet på min liste over blogindlæg uden at kende til undersøgelsen. Blogindlægget skulle handle om det mysterium at ledninger filtrer sig sammen og går i hårdknude helt af sig selv bare de ligger på gulvet eller i en lomme. Som om de var levende Jeg havde faktisk tænkt mig at det skulle munde ud i en opfordring til fysikerne om at undersøge fænomenet, og sandelig om ikke nogen nu har gjort noget ved det. Undersøgelsen tager udgangspunkt i knuder snarere end infiltrationer, og opererer med hele 120 typer knuder (og hårdknuder) som ledningerne eller snorene spontant vil danne. De har undersøgt forskellige faktorers indvirkning, især snorenes blødhed/stivhed, som har en afgørende indflydelse på hvilke typer knuder der opstår. Den artikel må jeg have fat i.

Se også
Ig Nobelpriser 2007
Ig Nobelpriser 2006
Hentehår
Kan det betale sig at løbe i regnvejr?
Navlefnuller - videnskabeligt set

01.10.2008

Pink Army på kirkegården

Det er ikke hver dag man ser Pink Army i aktion. Soldaterne forsvinder lige så hurtigt og sporløst som de ankom. Men med tip fra en ven (tak til Janus Kohl Andersen) opsporede jeg en soldat på Assistentens Kirkegård, hvor den beskyttede en kendt dansk digter sammen med kuglepenne og et snapseglas.

Pink Dan Turell.jpg

Gå til spørgeskema

Powered by Movable Type 3.2